“嫦娥四号”月背着陆,为伟大祖国打CALL

雷钟哲

1月3日上午10点26分,“嫦娥四号”探测器成功着陆在月球背面预选着陆区,南极-艾特肯盆地内的冯·卡门撞击坑内,这是人类航天器首次在月球背面软着陆。11点40分,嫦娥四号传回了世界第一张近距离拍摄的月背影像图。(1月3日《新闻联播》)

这是一个注定载入史册的时刻,是中国航天史上的标志性事件。地球自从有了人类,人类自从有了探月的梦想,还从未有过探测器着陆月球背面的先例。无数人、无数次抬头望月,但只能看到月球的正面,而就在昨天,世界第一张近距离拍摄的月背影像图,由“嫦娥四号”传回地球。

着陆月背,难点可想而知,这不仅因为月球背面地形复杂,有大量的撞击坑、环形山,对着陆精度要求更高。而且探索月球背面,面临着无法与地球直接通信的难题。正因为这样,历史上人类探测器有过20次着陆月球正面的辉煌,却没有一次背面着陆。“嫦娥四号”是月背着陆的破冰之旅,是人类月背着陆的零的突破。

月背着陆意义非凡,这里常年背对地球,可以屏蔽来自地球的无线电信号干扰,为利用宇宙低频辐射研究太阳、行星及太阳系外天体提供可能。同时,月球背面对研究月球和太阳系早期历史具有重要价值。此外,嫦娥四号探测器择机实施着陆器与巡视器分离后,可以利用地形地貌相机等科学设备展开巡视探测和就位探测。嫦娥四号探测器还携带了多台国际合作载荷和月表生物科普试验载荷,为中外科学家探索太空提供了机会。

正因为意义重大、价值不菲,“嫦娥四号”之行才被称之为中国人开创的一项世界级颠覆性技术和开拓性工作,是建设航天强国的重要标志性事件。亦因此,嫦娥四号探测器在西昌卫星发射中心由长征三号乙运载火箭于2018年12月8日2时23分成功发射呼啸而去的那一刻起,人们就高度关注,期待“嫦娥”顺利着陆。终于在1月3日上午10点15分,嫦娥四号探测器从距离月面15公里处开始实施动力下降。通过姿态调整,悬停避障,于10点26分在月球背面冯·卡门撞击坑内自主着陆、正中靶心,显示出极高的着陆精度。为13亿多中国人,增添了无比的自豪。

月地之间,有着40万公里的遥远距离,探索这个地外天体,是不断向深空探索的重要一步。今天,中国的经济发展与综合实力,为探索太空聚集了前所未有力量,打下了前所未有的基础。而如今逐月之路,已经有美国、俄罗斯、欧洲诸国以及印度、日本、韩国等大大小小的国家。外太空探索的路上,不能没有中国的身影。

2004年,中国正式开启“嫦娥工程”,绕、落、回“三步走战略”,已经成功走完承上启下的关键一步。这个工程的顺利推进,不仅是国家强大的重要表征,而且增强国家影响力,取得更大话语权。同时对培养科技人才、促进科学进步助力巨大。试想,2018年5月21日,“嫦娥四号”中继星“鹊桥”号成功发射,这次月背着陆,首次借助地月中继通信卫星实现月背测控通信,依靠自主避障等功能确保月背着陆成功,这在技术上,可谓是突破性的进步。更加现实的是,航天工程是一个复杂的系统工程,涉及多个产业,包括航天科技、航天科工、信息产业、电子科技等,对带动国内经济增长作用巨大、动力强劲。月背成功着陆,完全可以说一句:“厉害了,我的国!”

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